近日,脸书创始人兼CEO扎克伯格表示,该公司正在组建一个产品团队,致力于元宇宙(Metaverse)的开发。这是一个数字世界,人们可以在不同的设备之间移动,并在虚拟环境中进行交流。

  脸书公司高管安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)在一篇文章中表示,元宇宙团队将隶属于该公司虚拟现实小组Reality Labs的一部分。Instagram负责产品的高管维沙尔·沙阿(Vishal Shah)也加入了元宇宙小组。

  今年,很多互联网公司与资本都纷纷加码元宇宙,这个新风口到底是什么?

  何为元宇宙

  元宇宙,即Metaverse,即meta(超越)+universe(宇宙)的结合。元宇宙可以理解为人类意识中的虚拟世界,而维基百科对元宇宙定义更符合当下社会技术不断发展的情境,即通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征,基于未来互联网,具有链接感知和共享特征的3D虚拟空间。简单来说,就是现实世界的“人造映射版”,我们在虚拟世界中与一个全新的身份一一对应,并且不会间断地“生活下去”。

  元宇宙首次出现在1992年尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》当中,在这部小说中讲述了大量有关虚拟化身、赛博朋克等场景。另外,电影《头号玩家》里的“绿洲”就是一个“完整体”元宇宙形态。

  按照“元宇宙第一股”游戏公司Roblox的官方说法,一个真正的元宇宙产品应该具备八大要素:

  身份:拥有一个虚拟身份,无论与现实身份有没有相关性。

  朋友:在元宇宙当中拥有朋友,可以社交,无论在现实中是否认识。

  沉浸感:能够沉浸在元宇宙的体验当中,忽略其他的一切。

  低延迟:元宇宙中的一切都是同步发生的,没有异步性或延迟性。

  多元化:元宇宙提供多种丰富内容,包括玩法、道具、美术素材等。

  随地:可以使用任何设备登录元宇宙,随时随地沉浸其中。

  经济系统:与任何复杂的大型游戏一样,元宇宙应该有自己的经济系统。

  文明:元宇宙应该是一种虚拟的文明。

  受资本青睐

  今年3月10日,游戏公司Roblox通过直接上市的方式登陆纽交所,首日股价上升54.4%,市值超过400亿美元。这是元宇宙的概念首次出现在上市公司的招股书当中。而在一年前,Roblox的估值仅为40亿美元。后续,随着Roblox的上涨,元宇宙的概念引爆了资本圈。

  全球知名的游戏公司Epic Games在4月获得10亿美元投资用来构建元宇宙。

  脸书从收购Oculus并在AR和VR技术上大举投资开始,就意味着他们对元宇宙充满兴趣。

  扎克伯格在采访中表示:“目前脸书所做的一切都建立在其他人创造的平台上(指计算机和互联网)。但现在,我觉得是时候投资去构建我认为是下一个主流的计算平台,也就是VR/AR。这一技术改变的不仅是你的社交方式、生活方式,甚至能够对社会产生深远的影响,它可能会改变人类和这个星球。”

  扎克伯格还认为在未来五年左右的时间里,脸书的下一个发展阶段将是从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。

  国内方面,号称要打造全年龄段元宇宙世界的MeteAPP公司,在Roblox上市后拿到了SIG海纳亚洲资本领投的1亿美元C轮融资;腾讯拿下了Roblox中国区代理;字节跳动于4月被曝光已投资“中国版Roblox”代码乾坤近亿元。

  扎克伯格表示,元宇宙是许多科技公司,甚至是整个科技行业的愿景,可以把它看作是移动互联网之后的一次变革,但这不是一家公司就是实现的事情。

  Epic Games创始人Tim Sweeney也认为,元宇宙不是一家企业能够完成的,它是需要大众参与的媒介形态。同时,社会也不会允许元宇宙被一家公司垄断,就像互联网不可能被任何一家公司垄断一样。

  分析人士表示,在技术视角下,技术意义的“元宇宙”包括了内容系统、区块链系统、显示系统、操作系统,最终展现为超越屏幕限制的3D界面,所代表的是继PC时代、移动时代之后的全息平台时代。

  未来,随着VR、AR技术的不断发展,以及区块链技术对交易的支撑,元宇宙这个建立在区块链之上的去中心化平台,或许有望从目前特定的游戏人群走向更广的人群,真实世界和游戏的边界会变得更加模糊,虚拟将会进一步接近真实。